【ドッグフードの選び方】獣医師が教える基本の4ポイント

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ドッグフードの選び方で見逃せない4つのポイントを獣医師が解説!
愛犬家の管理人と一緒にドッグフードの選び方を学びましょう!

管理人

管理人の亜紀子です。
ここであなたと一緒に、ドッグフードの選び方をしっかり学ぼうと思います!

管理人

先生、ドッグフードの選び方は何を最優先すれば良いですか?

獣医師G

まずは安全性だね。愛犬には、人間が食べても大丈夫なくらい安全なものを食べさせたいよね。

アメリカのAAFCOの基準をクリアしたドッグフードには総合栄養食と書いてあるから、まずはそこをチェックすると良いよ。

管理人

総合栄養食ですね!覚えておきます。

もしかして・・・危険なドッグフードもあるんですか?

獣医師G

あるよ。。

2007年に、ドッグフードが原因でペットが腎不全で大量に死亡したという報道があったのは知ってる?他にも、中国産のジャーキーで事件があったんだ。
メーカーが有害なフードを作るなんて、愛犬家からしたら許せないよね。

ドッグフードの基準は国によって違うから、基準が高い国のものが安心だね。個人的に中国産は止めておきたいかな。

管理人

基準が高い国って、やっぱり日本ですか?

獣医師G

たしかに、国産は安全なイメージだよね。実際に外国産フードの多くは船便で輸送するから、添加物が多くなる傾向にあるんだ。

でも、日本ではドッグフードを「雑貨」として扱うようになっているんだよ。

ペットの扱いが一番良いのはイギリスやフランスだね。2006年に動物福祉の法律もできて、日本より100年進んでいるって言われているよ。日本は急ピッチでペットフードの法律に力を入れいているけど、まだ追いつけていないのが現状だね。

獣医師G

あとはアレルギーがないかしっかり見てあげることも大切だよ。安全なドッグフードでも、犬によって食物アレルギーがある場合があるからね。

管理人

アレルギーってどんな症状が出るんですか?
毛でおおわれているから皮膚が赤くなっても気付けないかも・・・

獣医師G

耳の中や内股の毛が薄いところだと赤いのも分かるよ。目の周りも赤くなったり目ヤニが増えたり。それに痒みが出るから、身体を掻くことも多い。酷くなると下痢や嘔吐が見られるよ。


獣医師G

愛犬のためにも、ちゃんと知識を持って飼ってあげようね。

ドッグフードの選び方1【原産国】

人間の食べ物を選ぶ時、国産=安全といったイメージですよね。しかしドッグフードに限っては国産が安全とは言い切れません。ヨーロッパ産、特にイギリスはドッグフードの基準も厳しく、人間も食べれるほどのレベルのものを販売しています。

実は、動物病院で扱うペットフードも海外産のものが多いんです。
処方食も作っているサイエンスダイエットやロイヤルカナンも、国産ではありません。もちろん成分はとても良いです。

つまり、海外産がキケンなわけでもなく、国産が必ずしも安全なわけでもありません。

総合的に判断して
個体に合ったフードを与えるのが大切です

ドッグフードの作り方

工場で作られるドッグフードは、全ての材料を粉砕し肉も骨も完全にミンチにしてから成形します。入っているのは病死した動物かもしれないし、もう食べる肉も付いてないような骨かもしれません。国内のドッグフードの工場はどこも見学を受け付けていないので、何が入っていても分かりませんね。
と言っても、そこまで粗悪なものは入っていないと思いますが。

1番気を付けたいのはやはり中国産です。安かろう悪かろうですし、事件もありましたからね。

ドッグフードの選び方2【値段】

いくら良いドッグフードでも値段が高いと買い続けるのが困難になってしまいます。1kg2,000円以内で買えるドッグフードなら続けやすいと思います。最近は定期購入やまとめ買いで割引のあるフードも多いので、上手に買うとさらに安くできます。

回数縛りのある定期コースはトラブルも多いので規約をよく読んで購入しましょう。
国民生活センターの相談急増!「お試し」のつもりが定期購入に!?の記事が参考になります。

管理人

イギリス産のドッグフードで国内で人気の「カナガン」は定価が2kg3,960円ですが、定期コースまたは仮予約コースで3,564円で買うことができます。1kgあたり1,782円ですね。


ドッグフードの選び方3【アレルギー】

愛犬に食物アレルギーがある場合は、その原因となる食物が入っていないフードを選びましょう。犬のアレルギーは、「穀物、大豆、乳製品、牛肉、小麦、子羊(ラム)肉、鶏卵、鶏肉」などがあります。目ヤニや涙が多い、お腹や皮膚の薄い部分が赤くなる、身体を痒がるなどの症状が出ている場合はアレルギーを疑い、フードを替えてみるのも手です。

管理人

実はうちの子も目ヤニと涙が多かったのですが、フードを替えてからいつの間にか良くなっていました。

ドッグフードの選び方4【食べやすさ】

せっかく選んだ高品質のドッグフードも、愛犬が食べてくれないと意味がありません。食いつきが良いフードなら愛犬もご飯の度に喜んで食べてくれます。

カリカリのドライフードはお湯を入れてふやかしてあげると消化にも良く小型犬も食べやすくなります。水分も摂取できるので、膀胱炎の予防にもオススメです。高齢で噛む力が弱い犬や、硬いフードが苦手な犬にはウェットタイプ(缶詰)のものを与えるのもアリです。

イギリス産のドッグフードも日本で通販で安く買うことができ、ネットで調べるとカナガンの口コミや評価を掲載したホームページが増えています。しかし、必ずしもカナガン以外が悪いわけでもないので、国産でも良質のドッグフードを買うことはできます。

ネットの情報より、愛犬の体調をみてドッグフードを決めてあげましょう(*^^*)

ドッグフードのパッケージで超簡単チェック法

管理人

でも、ドッグフードってどこをチェックして選んだらいいの?

ドッグフードの種類っていっぱいあって、何を選んだらいいかわからないんだよね。。。

獣医師G

まずは、自分の家の犬の年齢や、大型犬か小型犬かなど基本的な条件が当てはまることが第一だね。それぞれの条件によって必要な栄養素が変わってくるからね。

管理人

確かに、成犬用や高齢犬用、小型犬用や大型犬用って書いてあるもんね。他には?

獣医師G

それから、あまりに安売りをしているフードには、安い理由が何かあることが多いから注意が必要だね。できればAAFCOの基準を満たした大手のフードが安全ではあるよ。

管理人

AAFCOって初めて聞いたけど何のこと??

獣医師G

アメリカにある米国飼料検査官協会っていう団体で、この団体が犬に必要な栄養素の基準を出しているんだよ。この基準に当てはまってれば、基本的に栄養不足になったり、栄養バランスが崩れたりする心配はないかな。
あとは原材料や添加物、原産国もチェックポイントの一つだね。すべてをチェックするのはなかなか難しいけれど、一番いいのは信頼できるメーカーを見つけることじゃないかなって思うよ。

ペットショップなどに行くと、ドッグフードがずらっと並んでいて、何を基準に選んだらいいかとっても悩みますよね。

ドッグフードを選ぶ基準は、栄養バランス、信頼性、安全性などになってきますが、それらの基準を満たすのに何をチェックしたらいいか悩みどころではないかと思います。今回は、ドッグフードのチェックポイントを解説いたしましょう。

愛犬の条件に合ったフード

基本は愛犬の条件に合ったフードです。つまり、年齢、大型か小型か、肥満かどうかなどを見たうえで、その条件に合うフードを選ぶというのが基本になります。

もし何か持病がある場合には、その病気に合うフードを選ばないといけないこともあるので、特に高齢の子で、半年以上動物病院にかかっていない子では、一度健康診断をしたうえで、ドッグフードを選ぶようにした方がいいかもしれませんね。

栄養バランス-AAFCOの基準を満たしているか?

AAFCO(米国飼料検査官協会)が犬に必要な栄養素の基準を発表しています。その基準に合ったフードは栄養バランスに問題がないという証です。この基準を満たしているフードでは、「総合栄養食」という表記があります(下の「ドッグフードの表示の例」の図の①のように書いてあることもあります)。ただし、AAFCOが検査をするわけではないため、基準を満たすという自己申告です。

「AAFCOは気にしなくていい」と書いてある記事もあり、その意見にも一理あります。ただし、今現在一番信頼できる栄養の基準はAAFCOですので、それの基準をクリアしていることは食餌選びのポイントになります。

安いフードに注意

ドッグフードにかかる費用は、原材料費、加工費、輸送費、広告費それからショップなどの小売りの利益などです。費用が安いということはこれらの費用の一部もしくは全部に費用が掛かっていないということです。

ペットフードの費用の割合

例えば、以下のように製造コストを削減するデメリットが出ることもあります。

  • ただ同然の質の悪い原材料の使用=安全性や品質の低下
  • 一つの製造ラインでたくさんの種類のフードを作り、加工費を削減=他の成分の混入の可能性
  • 船で大量に輸送することで輸送費を抑える=長時間の輸送に耐えるため、添加物を大量に使用

一概に高いものがいいとは言いませんが、安すぎるものは注意が必要です。特に、あまり聞かないメーカーや、いつも安いメーカーなどは注意が必要でしょう。また、テレビCMなどを頻繁に行っている場合は、ドッグフードの価格の大部分が広告費であるということもあります。そういったフードでは、宣伝広告費にかかった費用の分、フードの製造コストを安くしている可能性もあります。

成分表示でチェックするべき5ポイント

ドッグフードの裏面にはそのフードの成分内容の表記があります。以下に表記の例を挙げておきます(フードによって表記の方法は異なります)。

原産国(図の②)

国産・欧州産が安心。

カロリー(図の③)

多くのフードには〇〇〇kcal/100gと書かれていますが、これはドッグフード100g食べると何kcal摂取することになるかという数値です。この数値が高いほど、同じ量を食べてもカロリーが高いという意味ですので、太り気味の子はこの数値が低めのフードを選びましょう。

主成分(図の④)

意外と知らない人も多いですが、ドッグフードの成分一覧は「含まれている量が多い順」に並べられています。最初の方に書いてあるものが主成分だと思って選んでください。最近の話題は、「穀物が主成分でいいのか?」ということです。本来肉食の犬に主な成分が穀物というのは、犬の食性に合っていないのではないかという疑問が出てきています。

現在のところその結論は出ていませんが、犬の食性を考えると肉や魚などが主成分になっている方がいいのではないかと考えられます。

添加物(図の⑤)

原材料の表記の下の方には微量に使用した原材料が載っており、そこに使用されている添加物が載っています。ドッグフードは保存をきかせるために何らかの添加物が使われていることがほとんどです。ただし、その含有量は載っていないため、実際に安全なのか危険なのかはわかりません。

ヒトの食べるものでも、安全性の確認された量であれば添加物は許容されているため、添加物が入っている=危険なフードではありません。また、よくわからないメーカーの場合は、原材料の部分に使用している添加物を表記していないという可能性すらあります。添加物の使用を控えてあるフードが好ましいのは事実ですが、香料や保存料が含まれているから悪いとは言えず、添加物の評価に関しては難しいところです。

その他、重要な栄養成分

栄養成分で、入っているかみておきたい成分です。

グルコサミン・コンドロイチン硫酸

関節が弱い子はこれらの成分が入っているものの方がいいでしょう。

DHA・EPA

これらの成分は抗酸化作用があり、関節炎や皮膚が弱い子には有効な成分です。

処方食を作っているメーカーは信頼度が高い

現在、動物病院でよく扱う処方食を作っているのは、以下の5社です。

  • Hill`s(ヒルズ)
  • ロイヤルカナン
  • Specific(スペシフィック)
  • Drs(ドクターズ)
  • JPスタイル(日清)

これらのメーカーは病気と直結するフードを作っているため、栄養のノウハウに優れているとともに、病院の信頼を失わないためにもしっかりした品質のものを作っています。上にあげたようなメーカーが作っている一般食は動物病院以外でも購入することができ、比較的安心して食べさせることができるでしょう。

ちなみに、JPスタイル以外は海外産です。「海外産でも良いものは良い、国産でも悪いものもある」ということです。

付加価値のあるフード

付加価値があるフードについて解説します。

オーガニックフード

オーガニックフードというのは、厳密には、添加物を使わないだけでなく、基準を満たした肥料を使って作った作物や、飼料を使って育てた動物の肉を原材料にしたフードです。これらのフードは体に害になるような成分が少ないため、体に優しいと考えられており、肝臓への負担が少なかったりアレルギー疾患が起こりにくいフードになります。

しかし、日本にはドッグフードのオーガニックの基準はありません。つまり、添加物が使われていたり農薬を使って作った作物が入っていてもオーガニックと名乗っているフードが出回っている可能性があるのです。

本当にオーガニックフードであればお勧めしたいですが、どのあたりまで信頼できるのかは不明です。もし、皮膚や肝臓が悪くて薬で良くならないという子には、オーガニックフードを一度試す価値はあるかと思いますが、そうでない子の場合はやはりAAFCOの基準を満たしたドッグフード(総合栄養食と記載のあるもの)を一番に考えてもらうといいでしょう。

プレミアムフード

プレミアムフードは、一定の栄養基準満たしているだけでなく健康に良い成分を積極的に使った少し高級なフードです。

プレミアムフードも基準があるわけではなく、本当にそうなのかは誰にもわかりません。信頼できるメーカーが出しているプレミアムフードであればお勧めいたしますが、そうでなければあまりプレミアムの意味がないかもしれませんので注意してくださいね。

子犬のドッグフード

子犬はまだ噛む力も弱く、口も小さいので食べやすい形のドッグフードで、なおかつ消化に良いものを与えましょう。まだ離乳食を卒業したばかり、生後1年未満の子犬のドッグフードはしっかり選んであげることが大切です。大げさかもしれませんが、身体を作る食べ物なので犬の一生に関わってきます。

人間が食べても安心なフードを選び、必ずお湯を入れて少しふやかしてから与えてくださいね。

子犬のドッグフードの最適な量については子犬のドッグフードの量は体重と相談!【プリンカップで解説】に記載していますが、体重をチェックしてあげると適切な量が分かりやすいです。

飼ったばかりの子犬はドッグフードを食べないこともあります。
その場合は「ドッグフードを食べない子犬に食べてもらうには?」を参考に食べさせてみましょう。

獣医師G

特にチワワやトイプードル、マルチーズなどの小型犬は愛玩犬として人間が長い年月をかけて改良してきた犬種なので野生で生きていくのは厳しいです。
「犬だから強い」という考えはやめ、人間が可愛がるために改良された犬という事を忘れずに大切に育ててあげましょう。

まとめ

15歳を超えて長生きする犬も多くなり、毎日食べるドッグフード選びは健康な生活のためにはますます重要になってきています。ドッグフードはすでに加工された状態で販売されているので、どのフードがいいのかを判断するのは非常に難しいです。

できるだけ安心して愛犬に与えられるフードを選ぶ際の、1つの方法としてこのサイトを参考にしてみてくださいね。